《獵巫武者》第六章 心事

圍村一役,「聖火之境」成員隱形遁去,張天涯與列山雷追截不果。本來,警方總算緝捕了女疑犯歸案,可又遭人劫走,搶功勞不成的麥克反背上黑鍋,自不待言。

同日,由政府提出的宗教法草案罕有地遭到大比數否決。投反對票的除了在野反對黨,竟還有不少親政府的保皇派。事前他們還侃侃而談規管邪教的重要性,在湯君賢「被自焚」後,一眾保皇派忽然改變立場,以宗教自由、政教分離等藉口,力陳設立宗教評議局的弊端,紛紛投下反對或棄權票。

會議中的另一重頭戲「新能源法案」因議員燒死而頓失焦點,低調地獲得通過。

事件過去一個月,警方聲稱緝捕了多名涉案人士受查,知情者卻心知這些人只不過是用來轉移視線的倒霉鬼,事實上連一個「聖火之境」要員也抓不著。由於該教成員一直隱匿於耶教教會底下活動,加上宗教法立法失利,當局難以依法介入相關組織的運作,調查工作可謂毫無進展。

儘管賈明德身份曝光,但他僅僅於圍村現身,並未幹下任何違法行為,維城政府除了透過關係人士把其秘密角色知會教廷外,可採手段十分有限。至於奪去「聖物」一事,范鈺三緘其口,馮強等人雖目睹賈明德甚緊張此物,礙於搞不清琥珀的來龍去脈,也只能徒呼奈何。

「國際刑警那邊可查到什麼消息?」輔矢羽問。

「自從維特伊嗣『變節』後,行蹤一直成謎,國際刑警亦與他聯絡不上。根據出入境紀錄,賈明德與維特伊嗣不曾離境,但我懷疑他們已取道海路離開維城。」張天涯答道。

「這個月來,再沒有政客死於神秘的人體自燃,平靜得彷彿所有怪事皆從未發生過,似乎一切已隨宗教法被推倒而成為過去,只怕不久之後善忘的維城人連有這麼一回事也記不起啦。話說回來,那群保皇派為何臨陣改投,他們不是很贊同規管宗教的嗎?」輔矢羽又問。

「怕死,乃人之常情。一個活生生的人在你面前被不明來歷的怪火燒成焦炭,那份震憾性的恐懼足以扭轉原來的利害取捨。當時你在場,理應比我更有體會才是。」

第六章 PART 1 待續。

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「那麼說,這群政客完全認定人體自燃是有人為了阻撓宗教法,所謀劃的暗殺手段吧。可這就是真相嗎?至少李俊杰議員的保鑣有不同看法。」輔矢羽說。

「哦,你見到他?他怎麼說?」

「去醫院驗傷時,恰巧遇到陳大,他似乎對李議員之死耿耿於懷。陳大說,李俊杰生前對設立宗教評議局並無特定立場,硬要說的話還傾向不贊成居多,對他何以死於『自燃』實在難以理解。李議員死後,陳大偷偷翻查其遺物文件,發現李俊杰曾私下調查鍾麗芬、蔣樹仁、司徒偉幾人……」

「那幾個同樣死於人體自燃的議員!」

「是啊!這幾人份屬不同政治光諳和政黨組織,據陳大所知,平常也沒多大交情。為什麼他們同時被盯上?可惜李俊杰委託的行家也沒查到什麼。依我說,該由此切入探入調查,或大有收穫。」

「無論我們抑或警方,早就朝死者共通點的方向去偵查,至今還沒半點頭緒嘛……」

「當初大家仍不曉得誰是真兇。現在呢,誰下的手已呼之欲出,差在搞不懂其動機吧。」

兩人一大早便在偵探社裡瞎扯,也談不上是研討案情,話題卻始終離不開本案。正納悶間,雨玲走進來打岔:「你倆兄弟坐在辦公室談到宇宙滅亡那天都不會有結果的啦。有客人來了!」一個男人尾隨入內。

「列山先生!」輔矢羽興奮道。

「嗨小伙子,不必這麼客氣啦。剛才在外頭聽你說,要從幾名死者的隱秘關係詳加調查……」列山雷說。

「嗯,嗯,我隨口說說而已。」輔矢羽有點臉紅。

「師兄別逗他了。遠道而來,是有新發現嗎?」張天涯笑說。

「誰逗他了?正是有新發現。」列山雷笑說。不知怎的,在這兩人面前,他倍感鬆馳。這種輕快情緒,過去十年間,他幾乎完全失去;除了,偶爾和電話另一端的麗素東拉西扯說幾句無關痛恙的閒話。

第六章 PART 2 待續。

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張天涯甚感好奇。要查明某人之間的秘密關係,可由本人著手監視跟蹤,也可從身邊人明查暗訪,唯此案難則難在目標人物全已離世,他們表面上無甚瓜葛,親友又對其生前行動諱莫如深,是以非常棘手。「你先別說,且讓我猜猜,是透過資金流向調查他們的底細嗎?」

列山雷說:「你說的調查方向相當合理,也十分正路,可是那班議員人人奸似鬼,若收錢手法不乾淨利落,早就給廉政部門盯上了。我的…戰友想到一個辦法,仿傚電商企業用大數據分析消費者購物習慣的思路,她編寫了一個程式,把過去十年目標人物從政的言論、取態分門別類來研究,她發現,那幾名被自燃的議員,與電力公司的關係十分微妙。」

「電力公司!如此說來,莫非他們的死與『新能源法案』有關?」輔矢羽緊張地問。

「我們發現,李俊杰、鍾麗芬、蔣樹仁、司徒偉、湯君賢五人,舉凡在議會審議與能源利益悠關的法案時,立場上皆傾向電力公司,不過他們不會明擺著的贊成或反對,而是在關鍵票數處下功夫,或游說黨友、或缺席投票,甚至試過以『按錯掣』為由來達成目的,由於掩飾得好,很少人發現這幾人可能收受電力公司好處,也發現不了他們被自焚或與此事有關。」列山雷說。

「俗稱『新能源法案』的『再生能源發展條例』,目的是微調維城發電的燃料組合。過去用什麼燃料發電,一直由電力公司主導,但這次當局受國際環保協定的壓力,意圖以法例來促使電力公司採用更多可再生能源,但電力公司認為這些環保能源效率低下,會大大影響營利,一直拒絕改變燃料組合比例。的確,這次新能源法案以低票數通過,或許真與李俊杰等五人之死有關。」輔矢羽邊說邊整理思緒。

「如果這分析正確的話,那麼以駭人耳目的人體自燃術殺議員,阻宗教法是假,促成新能源法案才是真章,這是一條暗渡陳倉之計!」張天涯說。

第六章 PART 3 待續。

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「但『聖火之境』因何推動新能源法案?殺人放火為環保如此趣緻?」輔矢羽大惑不解。

「姑勿論其目的如何,事實上他們殺人的動機可能已不復存在,至少這個月暫未再殺人。對那班政客來說或是好事,但破案就更為艱難,事件隨時不了了之。不過,新能源法正式實施後,我們可盯著受益企業,從中尋找蛛絲馬跡。未知獵巫會有何對策?」張天涯望向列山雷。

「破不破案是維城警方的事。獵巫會只著眼於消滅或壓制對人類社會不利的巫術及異能,只要施法的人和術仍在,將來仍會有超自然的人體自燃現象發生。所以對獵客來說,事情還未解決。」列山雷淡然說。

一提及獵巫會,列山雷總是有意無意迴避話題。既然人各有志,張天涯也不便多問,話鋒一轉:「對於維特伊嗣那一招黑火牆,你有何看法?」

列山雷正色道:「這正是我此行目的。師弟、矢羽,既然你倆以顧問身份助警查案,我若勸你們莫介入此事,那太瞧不起你們了。只是,聖火之境一伙人實力仍未見底,尤其那維特伊嗣,異能之強遠超所料,無論心理和裝備上,恐怕你們也稍欠與之周旋的條件……」說著,從隨身行囊裡掏出兩套深灰色衣服。

「這是獵巫會因應『聖火之境』而趕製的防火戰衣。與各國消防部門的防火服裝相比,禦火能力稍有不及,僅能抵擋一千度高溫數秒,但輕便靈活性卻大大優勝,絕不會笨重得無法戰鬥。倘與異能者交手,望此裝備能幫上一把。」

張天涯接過防火戰衣,感受到師兄冷冰冰外表背後的溫厚。列山雷續說:「然而能避則避,儘量避免與他們正面對上。莫說從身體裡面焚燒出來的『自燃術』根本防不勝防,單看那黑火牆之邪門,恐怕穿上保護衣,也抵禦不了多久。上次郊外環境,尚可遠遠退開躲避高熱,一旦於室內碰上,實在境況堪憂。可以的話,如查到什麼線索,還是先知會一聲,待我回來才並肩攻堅吧。」

「師兄你要遠行?」

「是,此行對抗衡黑火術很是關鍵。」說罷向張天涯打了個眼色。

第六章 PART 4 待續。

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張天涯撲向窗邊,利落地打開玻璃窗門,朗聲說:「哪位貴客光臨,不如進敝社喝杯茶,總勝於在窗外吃風吧。」

一個女子依言從窗外進入,甫跨入室內,眾人傻了眼,來者竟是人體自燃案的關鍵人物、敵方陣營女殺手。

「葉虹!」輔矢羽脫口說。

「葉虹是化名。我叫紅葉。」紅葉頓了頓說:「你…上次在小巷被打到的地方,傷勢還好嗎?」

「哈哈,小事一樁,沒大礙了。」輔矢羽也頓了一頓,「原來…你叫紅葉。是秋天的紅葉嗎,很美的名字呢。」

縱然對外並未公佈,在警方內部通告裡,紅葉可是灸手可熱的「通緝犯」,更何況早前彼此還曾生死相搏,立場上,張天涯理應立時抓住她,可對方不帶半點敵意,倒讓他不知如何是好。「羽居然毫無芥蒂和她聊起來。年輕真好。」張天涯暗嘆。

列山雷估量紅葉不請自來必有緣由,反正自己身為客人,何不交由此間主人處理,遂坐在一旁靜觀其變。

紅葉望向眾人,幽幽說:「我來得此處,就沒想過全身而退,你們大可把我交給當局歸案。但在此之前,我有一事相求。」

「我就知道你一定有苦衷。快說出來,我們定會幫你的…」輔矢羽說。

「咳。」張天涯截住輔矢羽,不讓他說下去。「紅葉小姐,我們並非官方中人,論權責亦沒資格答允什麼。既然孤身到來,恐怕你早有接受制裁的心理準備。」

「我無意討價還價,只是形勢使然不得不如此。若你等決定立即逮捕,我將束手就擒,但從此保持緘默,誰也別想從我口中套出半點敝教的訊息。但若答允本人要求,事情了結後,我會自首,並把所知一切完整交待。」

「有何要求但說無妨。」

「我希望你們設法救出家姊--紅蓮。」

第六章 PART 5 待續。

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紅葉的要求算不上奇特,可背後涉及一大堆問題。眾人默然,靜候她進一步解說。

「她是我的孿生姐姐。」紅葉望向列山雷。「那天跟你打的,其實是姐姐。她戰敗了,回到教裡,便一直被大祭司關住嚴加審查。」

「關在哪裡?」輔矢羽問。

「不知道。所以要營救她,必須借助你們的能力。除了武力,還有調查能力。」

「既然你願意接受制裁,何不此刻即自首,然後要求警方救人?不管為了維護法紀抑或為破案,當局也不會抽手旁觀,定會不吝人力物力策動營救行動,這不更有把握嗎?」張天涯問。

「如果由警方救援,就算成功,姐姐亦須受審,別無生路。」紅葉說。

「那麼你是以自己換姊姊的自由?莫說我們沒此權力,嚴格來說縱是警方也不能輕率接受這種交換條件,那可能妨礙司法公正。」

「如何抉擇是你們的事。別忘了,『人體自燃』此現象,你們根本不可能找到指控我等謀殺的確切證據。」紅葉淡然道。

張天涯默然,心道:「的確,事涉超自然現象,相比將兇手繩之於法,每個政府都傾向掌握箇中機密,阻止事情擴展惡化,並轉移公眾視線藉以淡化事件。」

「兩個問題。」張天涯說。

「姐姐未救出前,我不會透露更多,但為表誠意,如果與營救相關,我可以告訴你們。」

「那好。第一,你姐姐為何被關著,她犯了什麼錯?」

「表面上,教規規定,凡任務失敗者,須接受隔離查問,以防教眾通敵而故意放水。但我不相信姐姐是因此受監視,她明明已完成任務——李俊杰議員確實死掉了。我曾不止一次提出異議,賈姆祭司總不讓我說下去,更胡亂編個理由,說什麼姐姐沒有除去目擊者,還喪失靈力,十分可疑。他疑心姐姐假裝失去異能,其實意圖叛教。」

「賈姆祭司是什麼人?為什麼他要懷疑你姐姐?」

「他叫賈姆希德.明塔,自稱為拜火教神話人物『世間始皇』賈姆希德的後人。平素以化名示人,既是敝教大祭司,亦是教廷於維城的最高代表--他就是賈明德!」

第六章 PART 6 待續。

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「貴教成員居然能滲透教廷,還位居要職,本事不少啊。」

「不是我們滲透教廷,而是賈明德五年前突然找上我們,更短時間內取信於教主,擔當了大祭司一職。教主頗信任他,姐姐卻不,她一直不怎麼喜歡這老頭子。自賈明德掌權後,教主便漸漸少管教務,還經常離境出行,我們也不知他往哪裡去,姐姐很是擔憂。某天我有事外出,回來後發現姐姐對賈明德的眼神大變,變得……甚為戒懼,外人或許察覺不了,可瞞不了孿生妹妹呀。我懷疑她知道了一些賈明德的秘密,然而她始終不肯跟我說……」紅葉眼神越來越深邃,似在思索一件難解的迷題。

眾人不欲打斷她思緒。稍頃,她續道:「這次賈明德忽然發難,刻意留難姊姊,極可能與此事有關。唉,在此之前,我還頗尊敬大祭司的,儘管姐姐怕他,教主有命我們須遵從大祭司吩咐,說賈明德能帶領『聖火之境』邁向新里程。姐姐被拘禁,起初我還以為是例行公事,慢慢發現不妥,大祭司根本無意釋放她。我不敢公然反抗,唯有把希望寄托在教主身上。教主行蹤隱秘,我多方設法終取得聯繫,他只覆示說:『紅蓮之事知道了,我會處理。』」

「直至那天在圍村看見教主,從他眼神,我知道,他變了……我不可再依靠教主去救紅蓮姐姐。可是憑我一人,怎敵得過整個教派……」話畢,紅葉靜默下來。

眾人明白一個信徒要背棄自己的宗派,實殊不容易,箇中難受可想而知。隔了好一會後,張天涯才說:「第二個問題。人體自燃術的原理為何?如果你想我們營救紅蓮,請坦白道來,我可不想有任何拯救人員死得不明不白。」

「就算你不問,我也會說,其實我亦不想見到更多人死於天火。雖然,此刻的『聖火之境』內,除非教主親自動手,或許已沒其他人能運使此術。」

第六章 PART 7 待續。

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鬧得滿城風波的人體自燃現象,即將揭開神秘面紗,輔矢羽不自覺緊張起來。

「我教秘術共設三個層級,分別為『勝利之火』、『祭祀之火』及『戰士之火』,對應瑣羅亞斯德教火祠所供奉的三種聖火。殺人於無形的遙距操火之法,名為『戰士之火.自燃術』。小時候導師傳授此術,尊崇它為神罰的天火。當時本教雖殘存施術訣竅的文獻,實際上可算已失傳,因為我們失落了施術的關鍵元素--『火種』。」

列山雷見紅葉不徐不疾述說教內秘密,不由得對她多了三分信任。「以現狀而言,維城當局、乃至獵巫會都堪稱一籌莫展,看不出『聖火之境』有何誘因設計佈局,多此一舉地派這女子來當說客。」心中不斷琢磨對方可信與否。

「但凡施展自燃術,術者須親自觸碰火種,以靈力接引,將火種寄存自身體內,並與『它』建立感應聯繫。功成後設法接近目標人物,把火種轉移到目標身上,我們稱為觸媒,這可透過肢體觸碰,或在那人飲食時迅速沾附食物上而達至。觸媒後,術者必須在一天,大約二十四小時內施法,靈力高深者可靠意念凝視,靈者低的也可唸咒,其實只是借咒文來集中意識,與火種取得感應,便能把『它』激活,在目標人物體內引發奇異的自燃現象。」一種駭人聽聞的異能邪術,由紅葉口中娓娓道來。

列山雷沉吟不語。輔矢羽則驚嘆世事無奇不有。

「這秘術……可有什麼限制弱點?」張天涯切入追問。

「限制方面,施術時目標人物須處於術者的視線範圍內,中間不能受牆壁等不透光物遮掩目光。不需要看得很清楚,只消看得到便成,哪怕只是隱約見到輪廓,隔著窗戶也可。」

「弱點呢,我也不大清楚。其實……我只曾施術一次,就是令議院失火那回。在此之前,姊姊知我不願多作殺戮,每次大祭司命我行動,姊姊均搶在前頭替我解決目標,我一度以為賈明德為此不喜姐姐,後來細想事情恐怕沒如此簡單。此外,羅賓.艾伍德也會此術,但他和紅蓮一樣,與這位先生交戰後,再也無法運用異能了。」說罷望向列山雷。

第六章 PART 8 待續。

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列山雷憑何種手段去禁制異能,輔矢羽甚是好奇,但他心知此時不是請教的好時機。

「既然火種曾經失傳,何以你們又能發動人體自燃之術?」張天涯不解問道。

「把火種帶回聖教的,正是由教廷遠道而來的賈明德。」

綜合紅葉的情報訊息,列山雷心中判斷,那賈明德極可能為整件事的關鍵人物。

「火種是什麼東西?」輔矢羽問。

「看起來和普通一團火無甚差異,給我的感覺……它是有生命的。敝教視為聖火,供奉於火壇裡,不讓其熄滅……」

說到此處,紅葉欲言又止,半晌才續道,「剛才你們說對了一件事情:如果有人事先觸及火種,術者施法一刻,縱使目標身穿防火衣,也絕對擋不住從身體內部蘊發之靈火。」

「那豈不是說,誰給貴教中人摸了一把,他即被死神盯上了!文獻裡可有記載施法失敗的個案?」輔矢羽一臉懊惱問。

「歷史上確有自燃術失效的例子,但基於什麼原因就不大清楚,無法給你們參考。」紅葉的神色略帶歉意。

張天涯盤算當下情勢,迅速作出定斷。「雖然還有一大堆疑問,既然協議在先,就先按下不談。我們該如何入手去救你姐姐?」

商議救人計劃後,紅葉便適時離開,眾人也沒多作留難。

離開偵探社幾條街道的路程,她方才發現被人尾隨跟蹤。

紅葉察知異樣,那人也有所覺,竟主動現身眼前。

「列山先生,原來是你。怎麼了,你想破壞協定,早一步除去我這個『聖火之境』的異能者?」紅葉故作鎮定。對於輔矢羽和張天涯,她直覺可以信賴,但眼前的獵巫會獵客,她看不透。

「別想錯了,與你達成協議的,是天涯與那小子,我可沒說過一句話。」列山雷冷然說。「不過,對於一個離教的小女孩,我也沒閑功夫理會。」

紅葉猜不著他的意圖,索性沉默以應。對方此行既非「獵巫」,自是另有所求,果然列山雷接下來便道出前來的目的。

一個教她詫異萬分的要求。

第六章 PART 9 待續。

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某個風和日麗的下午,麗素穿上T裇、四分褲及深灰色連帽外套,用上易容技巧,刻意把自己打扮得像一個菜鳥駭客,在維城著名的電子零件器材集散地「深墟」溜達。

「誰說駭客便會穿成這樣呢?本小姐雖不算非常極之精通此道,不是自誇,我的技術也不是一般三流駭客可比,平常交往的高手友人,也很少人穿得這麼典型化的,雷的觀察力太膚淺了,缺乏想像力哦。」麗素不斷抱怨。

一周前,列山雷跟嚮導麗素聯絡,拜託她協助營救紅蓮的計劃。

「要本小姐親自出馬,報酬先不論,為什麼非得穿上那蠢斃了的模樣?幫忙也罷啦,要『犧牲色相』我可不幹啊。」原來列山雷交待計劃細節後,還傳送了一張隨意在互聯網找到的毒男怪客造型,要求麗素在執行任務當天作同樣打扮。

這別扭的姑娘把喬妝駭客形容為「犧牲色相」,列山雷啼笑皆非:「又不是叫你扮嫰模穿三點式泳衣,哪來的犧牲色相?我的好麗素幫幫忙吧,急切間我們哪裡找一個既具備技術又靈巧又值信任的人選呢?正因為『被釣』的目標人物是資深駭客,他肯定會對一身菜鳥打扮的爛駭客失去戒心,計劃才能不驚動敵人下進行。」

給列山雷戴上高帽稱讚一番,麗素倒是心甜又心軟,心想:「雷這臭傢伙好像知道我的弱點似的….」裝作考慮一輪後,才說:「喂,你甜言蜜語無非想本小姐出動,怎麼活像皮條客誘使無知少女賣肉呢….」

終於還是乖乖出動。麗素的任務很簡單,只需在「深墟」一帶漫無目的地駭進周遭人物的流動電話或電腦,盜取些無關痛恙的資料,或留下些不致造成大破壞的惡作劇程式便成。

第六章 PART 10 待續。

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依紅葉原來計劃,她本想回到「聖火之境」,設法探聽紅蓮囚禁之所,再通知張天涯等人去營救。

輔矢羽第一個反對:「你許久不回教裡,也不知他們會否懷疑變節,萬一把你抓起來,我們豈不是得連救兩人?」

張天涯亦說:「羽說得對。本來你願擔當臥底,不失為可行辦法,破綻在於如何解釋失蹤一段日子。以賈明德心計之深,貴教中人對你性格又知悉甚詳,恐怕成功率頗低,殊非上策。」

紅葉秀眉緊鎖,流露憂心神色。張天涯續說:「平素負責拘禁教徒的是什麼人?」

紅葉說:「過往被視為叛教者少之又少,談不上由誰來主責囚禁。不過,日常負責資訊保安及門衛系統的是金敏元,雖然他不懂異能和格鬥,由於姐姐已失去靈力,我猜監控工作會交由他進行。」

「這人有何特徵和弱點?」

「他是典型毒男,精於資訊科技及駭客技術,卻不擅應變和處理突發危機。正因如此,他對自身行蹤頗為謹慎,免得被人跟蹤。我們來到維城,他甚是興奮,因為可常到電子產品勝地『深墟』尋寶,但他屢遭告誡勿樂極忘形,加上圍村一役身份曝光後,還敢不敢到人流密集的場所現身,就很難說了。」

張天涯思考片刻,說:「他擅長駭客技術,那千萬別想駭進電腦系統來探取線索,這徒然打草驚蛇。猶幸知道他的喜好興趣,不妨由此入手擬定策略。我初步想到一項計劃,只是尚欠一個合適人才。」

張天涯之計策,乃賭金敏元經過風平浪靜足足一個月後會忍不住去深墟「朝聖」。唯深墟面績廣大,這次行動又不能通知警方派員作三步一崗五步一哨式守候,僅憑偵探社人手無疑守株待兔,是以須由一人擔當「誘餌」,以亂石投林式的駭客行為,誘金敏元自投羅網。

列山雷雖不表意見,對此事到底仍是關心的,在張天涯述說計劃時,心中已有合適人選。

第六章PART 11。待續。

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初聞此計策,麗素側頭想像:「你們想靠漁翁撒網,湊巧駭進目標人物的手機,他忿忿不平便會中計現身?」

「不盡然。這做法太著跡,也太講運氣,就算如此幸運剛好駭對了人,他的設備肯定高度設防,恐怕連門口也進不了呢。」列山雷說。

「這麼小看我!本小姐這就破掉那人的防火牆給你看!」麗素氣鼓鼓地說。

列山雷笑道:「不是這意思。即使給你闖進系統也未必管用,難道他必然把紅蓮的囚禁所在記在硬碟裡頭嗎?依天涯之計,我們只消向途人的手機發送些無傷大雅的惡作劇……」

「啊我明白了!如果他剛好在附近,聽到途人大呼小叫說:『媽呀我中毒了,是誰這麼沒品惡搞我手機呀』之類,那人好勝心起,極可能反追蹤源頭,設法會一會這位駭客行家呢。」麗素一點便透。

「正是如此。所以你務須扮成菜鳥駭客的笨模樣,如以真身示人,他老遠一見,擔心這是美人計,可能便不上當了。」列山雷笑說。

電話另一端的麗素聽到「美人計」三字,罕有地面上一紅。「問題是,他現身了又如何?把他捉住然後嚴刑迫供?」

「這方面,我的天涯師弟已有辦法。」

「那麼雷呢?在一旁『吃花生』看熱鬧嗎?」紅葉嘲弄說。

「此事我無法參與,稍後有事遠行。總之一切有勞麗素大人啦。」

這天麗素依言在深墟一帶依計行事,無差別式攻擊途人手機,一邊隨機變換場所,免得惹人注目。雖把路人搞得雞犬不寧,場面惹笑,她卻無心情取樂,心裡頗不暢快。

「雷那傢伙到哪處風流快活呢?難得本小姐登場露面,他不接待洗塵不在說,竟敢遠走高飛,這麼不想和我碰面麼?」麗素越想越生悶氣。

這幾年間,麗素有時也自覺像個變態跟蹤狂。

第六章PART 12。待續。

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「嚮導」公事上偶爾需就近提供支援,但那僅屬服務項目之一,並非每一名嚮導均願意幹此類打點和善後的作業。列山雷甚少要求嚮導親赴現場,尤其麗素屬於情報型的支援角色,更無上陣之必要。麗素偏偏對獵客的行動充滿興趣,口中沒說,卻時會暗查列山雷的行蹤,較他搶先一步到目的地潛伏,以便近距離感受獵巫的過程。

是的,是感受,多於目睹。皆因獵客與異能者之間的戰鬥往往無跡可尋,每在意想不到的時間、場所、情勢下展開。許多時候連麗素這種知情人士,也只能透過當事人的覆述來得悉事發經過。可以說,她躋身行動所在地,純為無聊之舉,起初還可說是基於個人惡趣味,久而久之連她自己也搞不清為何要這樣做了。

仿如毒品上癮,她不能自己地繼續踏上偷窺般的「獵奇」之旅,直接或間接地旁觀列山雷的狠辣、婆媽,與柔情。

曾經有一群邪教惡棍藉巫術誘拐幼童進行活祭,官方縱知悉何人所為,卻無法搜獲足以入罪的合法證據。列山雷闖進邪教總壇,一個人一雙拳把那群邪教徒殺個血流成河,不但廢其異能,更重傷至殘,餘生莫說欺負兒童,恐怕連螞蟻也再殺不了半隻。麗素心知肚明,這是一場以暴易暴毫無法治觀念的私刑,她只覺得非常痛快……

曾經有一名失婚母親窮得快要餓死兒子,有一天她無意中觸發了體內異能,可短距離「隔空取物」。那母親並未借異能打劫銀行或珠寶金行,只懂在超級市場門外偷些麵包、雞蛋或牛奶,讓孩子裹腹。如斯微不足道的小案件,所有獵客皆懶理,唯列山雷沒說什麼就接單。為免母子無以維生,他安排孩子入讀一家寄宿學校,代繳了幾年學費,好讓母親有餘暇尋找工作;還裝作已封印其異能,實際只告誡那女人:「胡亂使用異能,隨時招至殺生之禍,累及兒子」。麗素覺得雷可真雞婆,聊起此事還會嘲笑一番,可那次她從旁目睹經過,不知為何眼眶竟有點濕潤……

在深墟一家露天咖啡座裡,一幕又一幕往事閃過,麗素幾乎忘了正在誘捕敵人。「哼笨蛋臭雷,神神秘秘的隱暪行程,我不會自己查嗎?」想到此處已按捺不住,立時駭進各大航空公司網絡,以列山雷常用的假身份化名,搜尋他曾購買什麼航班機票。

第六章PART 13。待續。

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正在此時,一個身穿流行潮款衣飾的青年男子走近坐下。稍稍一瞄麗素的電腦,已知她在幹駭客勾當。男子開口笑說:「果然是你,入侵外行人的智能電話很沒成功感對不對?不過駭進航空公司的爛系統,其實也沒什麼挑戰性哦,哈哈哈。」

麗素已猜到來者是誰,卻正眼也不望他,只顧盯著密密麻麻的航班資料。稍一會後,才另取一部平板電腦出來,隨手播放一則影片,遞往年輕男子面前,語氣平靜說:「少自吹自擂,有本事解開片段的秘密,我看你不敢接受挑戰。」

年輕男子正是目標人物--金敏元。金敏元受不了麗素高傲的嘴臉和莫名其妙的挑釁,也未弄清所謂「挑戰」究竟是什麼一回事,心想一個菜鳥駭客給出的謎題能有多難?不屑道:「什麼見鬼小學生玩意,以為難到我嗎哈哈哈。」說罷便聚精會神看著熒幕。

影片背景呈黑色,一對手繪的雙胞胎在手牽手,圖像在緩慢移動。然後,一把女孩聲音響起,發出不同音調,中間夾雜怪怪的笑聲。詭異的畫面伴隨笑聲,非但沒半點歡樂氛圍,反頗見驚慄味道。金敏元覺得背脊發毛,欲待不看,又怕丟臉,唯有硬著頭皮看下去。接著畫面充斥一片鮮花,沒多久鮮花顏色不斷變換。突然間,小丑毫無預警地出現,更傳來一陣尖叫聲……

金敏元凝神觀影,漸陷入目迷頭昏的狀態。忽然肩頭給人輕輕一拍,有男人拿著與影片一樣的鮮花,站在他跟前,迅速比畫了一個手勢。

「她,在哪裡?」男人問。

「她,在退修所啊。」金敏元下意識回答。

這時候另一邊肩頭又給人一拍,他回過頭去,看不見任何人,只聞到一陣異香,忽然就不醒人事了。

「嗨這麼快把他弄暈,你知道『退修所』在哪兒嗎?」麗素問。

「時機太快了嗎……糟糕。知道了她在退修所,總能查出來吧?」輔矢羽有點沮喪問。

拿著鮮花的男人原來是張天涯,他扶著暈倒的金敏元,輕輕放到椅裡,擺佈成伏在案上的姿勢,讓旁人以為睡著了。「不相干。催眠下說出來的話往往未經修飾,他說是退修所,可能僅知道在退修所,為免打草驚蛇,問到這裡足夠了,也不知道他有否夥伴同行,我們趕緊離開吧。」

第六章PART 14。待續。

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「你是怎樣催眠他呢?那影片當真這麼邪門?」

眾人低調地撒離現場,還未走遠,麗素已急不及待發問。

「影片無疑詭異,充滿符號與暗示,僅如此未足以達至理想效果。我在影片每六十分之一秒插入紅蓮照片,當金敏元聚精會神觀看片段,照片影像便會印烙於腦際,待他陷入失神臨界點,才順勢施術,方能套出我們想要的訊息。剛才確實借用了該恐怖短片的特性,若單憑我有限的催眠術,萬萬不能短時間內教人吐出他本來不想說的秘密。」張天涯解釋。

「儘管如此,這技術也夠讓人心寒呢。」身為情報分析專家,麗素立時聯想到這種技巧給濫用的後果。

「駭客們常嘲弄外行人資訊保安觀念薄弱,電腦像不設防的金庫,任人予取予攜。其實,我們的大腦何嘗不是充滿漏洞,如有人懂得打開『後門』,心底秘密難免曝露人前。駭客高手擅長闖入電腦系統,大概沒想過自己的大腦也會被駭入竊密吧。」張天涯淡然說。

「麗素小姐,你會繼續協助營救嗎?如得你之助,行動肯定更有把握。」輔矢羽問,熱切期待的神態表露無遺。

麗素的性格頗為好事和愛抱不平,對偶一為之幹些沒金錢回報的舉動,也不大抗拒,但她此刻心思卻全放到追尋列山雷行蹤上頭,索性冷言相拒:「我只答應替你們釣出笨蛋毒男,救人什麼的就免了,現時功成身退,祝你們計劃順利。」

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半個月來,張天涯忙得不可開交,既要探查「退修所」確實位置、「聖火之境」底蘊和教眾去向,復要調查賈明德的來歷與動機,還得策劃營救紅蓮的計劃,幾乎連覺也未曾好好睡。

雨玲何曾見他如此勤奮過?覺得稀奇又好笑。「天涯大哥轉死性了,僱主有給加班費嗎?」

「唉,早說這案子不要接,又危險又缺賺頭。賠了。」張天涯唉聲嘆氣。

這段日子,輔矢羽倒是十分清閒,半點調查工作也不曾參與。

「矢羽,接下來的事,叫你別管,恐怕你絕不肯聽話。」那天張天涯一臉認真地跟輔矢羽說。「如果仍想參與『聖火之境』一案,接下來的日子,你什麼也不用理,只須做一件事。」

第六章PART 15。待續。

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見張天涯神色凝重,輔矢羽頗感意外,問道:「什麼?」

張天涯竟瞬間變臉,換了一副輕鬆表情,笑說:「修行。」

輔矢羽一臉茫然。張天涯不徐不疾說:「當日與第十三組合作,原意嘛無非處理些被鬼附身、騷靈現象、靈探遇邪、山林結界、神秘失蹤之類的奇難雜症,雖無可避免伴隨風險,危險性卻屬有限,我們縱非驅魔人和道士,也自有處置之法,說到底還是調查為主,甚少須我倆出手解難。可是人體自燃案不一樣,不僅牽涉離奇死亡,更扯上極端宗教和暗殺,現在還神推鬼擁的答應了人家去救人,恐怕惡鬥一番在所難免……」

輔矢羽不解說:「大哥認為我的身手不足應付?」

張天涯笑罵:「笨蛋!人家有異能,難道明知劣勢,偏要赤手空拳去比武麼?最起碼拿槍吧!雖然維城槍管甚嚴,私藏槍械刑罰極重,但以我們與警方的關係及特殊身份,弄支麻醉槍呢還是有辦法的。所以,時間緊迫,你首先得強化槍法。」

輔矢羽抗議說:「武技對抗異能,大哥跟雷先生還不是如此?一點也不輸人呀!」

張天涯沒有正面回答。「巫與武的關係、分野與界線,據你所知,該怎麼理解?」

「唔……」輔矢羽渾未想到張天涯忽然有此一問,腦筋轉不過來。

「巫是什麼?依一般人想像,大概是用奇怪草藥治病的巫醫、使魔法害人的魔女、用水晶球預言未來的巫婆吧。有一個秘密組織不這麼想,但凡可引發超自然現象之人,無論是超能力者抑或向稻草人偶施針的巫師,一律歸之為『巫』,這一組織便是『獵巫會』。」張天涯的說話不輕不重,輔矢羽隱隱覺得,一個他從未思考過甚或想像過的世界,正要由大哥的口中道來。

第六章PART 16。待續。

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「如此寛廣的界定,背後自有道理。上古的巫,壓根兒無分何謂異能何謂作法,只消有人具備超越性的形而上能力,必給視作與上天接通之使者,為人恐懼、崇敬乃至膜拜,此一階層即為巫,擁有無比的尊榮與權柄。後世巫的權能末落,世人才敢正視這批特殊族群,予以區分。大體而言,超自然能力的萌發,可分為三種:一種是與生俱來的、一種是後天修煉的,這兩種較傾向藉自體激發潛能引發奇跡。還有一種是透過特定的儀式和工具來達至超自然效果,舉凡開壇作法、降頭唸咒、術數占卜均屬此類。」

張天涯頓了一頓,說:「而武道,世人只知其格鬥術的一面。誠然,打鬥是武術的根本內容,脫離了搏擊,武就不再是武而是舞蹈;然而東方武術不僅於此,他們意圖把武藝昇華至更高層次,追求以武入道,由形而下的與人互鬥轉化為形而上的超凡入聖,是為生命之學。這當然僅屬一種理想,歷史上誰人能臻此境界也人言人殊,近代至現今仍有此抱負者更鳳毛麟角,但終究尚有人心存此願,比如我的師父宙心老人便是一例。」

「大哥的師父?肯定是高人了,哪天讓我拜見他老人家好嗎?」輔矢羽越聽越出奇。

「不是不可以,只是他雲游在外,連我也不知他的行蹤啊。」張天涯說。

「以武入道,那又與『巫』有何關連?」輔矢羽思維靈巧,漸聽懂話中脈絡,但細想起來還有難以索解的地方。

「當武進入『道』的領域,偶會引發超乎人體正常生理的力量或效果,在一般人眼裡,這豈不是另一種異能?」

「你的意思是,武者修煉至某種境界,就可以後天激發潛在能力,與異能者對抗?」輔矢羽恍然大悟。

「你有點誤會了……應該說,我也未能透徹地了解箇中機制,所以說得有些含糊,或許真如老子所言:道可道,非常道。大道是很難三言兩語說得清楚的。」張天涯續說,「接下來的訊息,是我多年來涉獵相關知識後湊拼得來,你聽聽便可,不必過於執著。」

第六章PART 17。待續。

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「你聽過腦電波嗎?據一些非主流的科研報告,擁有異能的念力者,每當發功時,腦波呈現與常人不同的狀態。一般認為,主導念力的腦波是Alpha(α)與Theta(θ),前者介乎8至13赫茲,後者則為更慢速的4至7赫茲。傳統說法指出,心靈越沉潛,腦波越慢,念力效果越明顯……」

張天涯話未說完,輔矢羽已插口:「換言之,腦波頻率便是異能的真相?」語氣頗為興奮。

張天涯搖了搖頭,說:「也不盡然。腦波頻率的變換,可能是果不是因。如果說,腦波越慢念力越強,可是某些實驗卻得出相反結論。曾有研究於喇嘛發功時錄得極高頻率、介乎25-70赫茲的r波,側面反映那人當時非但不在深潛的『入定』態,反而處於高度敏銳集中的精神狀態。這種狀態,恰與武者戰鬥時的面貌相若:精神高度集中,一種如箭在弦一觸即發的態勢。」

「同為念力發動狀態,為何腦波各走極端?」張天涯自問自答,彷彿借向人解說來理順本身思考:「我覺得,這好比天秤的兩端、電流的正負極、太極的陰陽…..」

「可是,透過打坐呀禪定呀超覺靜坐什麼的修煉,從而獲得超自然能力,這類故事聽得多了也容易入信。但若說激鬥時的精神狀態亦可唤醒異能,實在難以想像。撇除武者,所有運動員比賽時還不是精神高度集中嘛,怎麼不見奧運會上滿是奇能異士?」輔矢羽半信半疑。

「問得好。」張天涯說:「所以我說腦電波的外顯是果不是因。除了腦波,據另一些研究,念力者發功時的生物光子流、磁場均與常人大異。譬如常人靜立時,其呼吸和心跳能產生10至16毫伏特的靜電;而修行者進入禪定,靜電可升至3伏特。曾有一個為人稱道的念力者接受測試,他發功時靜電竟急升至190伏特,四周牆壁的儀器皆錄得電脈衝。最教人意外的是,電脈衝源頭並非腦波,而是來自那人的下腹部,道教和中華武術稱為丹田、瑜伽稱之為臍輪的所在。」

「我大膽推測,要發揮高頻率腦波念力或強大的人體電脈衝,還需要一種能量媒介。」張天涯說:「解釋起來略為複雜。你或許知道,異能絕非萬試萬靈,經驗豐富的靈能力早就發現,每逢疲倦或情緒欠佳,精神力下降至不足以發動念力,異能便會失效。這種精神力,自古以來有不同名稱,或稱靈力、或叫魔力……」

輔矢羽笑說:「那有什麼難解的,電玩遊戲裡早有此概念啦,MP值嘛。」

張天涯笑說:「你大哥是老派人,很少打機嘛,早知就不必囉裡囉嗦解說一輪。」他續道:「有別於純精神性的『靈力』,東方玄界強調的能量,比較重視身體與精神的相互配合,可於身體內部看不見的通道流動與累積:中醫稱為經脈、印度稱之三脈七輪,而那份能量,便是『炁』!」

輔矢羽說:「這麼說,『炁』是抗衡異能的關鍵?」

「這個嘛,誰知呢。」張天涯說:「這,正是你修行的第二個課題。」

第六章PART 18。待續。

踏進機場的入境大堂,麗素即生起一種不舒服的感覺。

不安,大概並非來自這個國度的文化氛圍,麗素心想。

身為混血兒,麗素雖有不知幾分之一的血統與此處主流民族拉上關係,可她素來不怎麼喜愛這號稱有幾千年歷史之古老國度。

她總算是專業情報人員,不會輕易被個人喜惡影響對客觀環境的判斷。

不安,似乎來自別人的窺探注目,麗素的直覺告訴她。

麗素的直覺向來頗為準確,只是她絕不單單依賴直覺。

她找了個偏僻冷清的角落坐下,冷靜地環顧四周,然後拿出行動電腦。

「此趟旅程全屬臨時起意,怎可能有人得知我的行蹤?但這份怪怪的叫人起雞皮疙瘩的感覺,若不弄清底蘊,只會妨礙接下來的行動。儘管貿然駭入未知深淺的網絡有點莽撞,沒辦法,唯有寄望這裡的機場保安系統不算一級嚴密吧……」

麗素自知冒險,所以只敢竊取閉路電視的即時監察畫面,不作任何控制和干擾,以免為人發現。不消一分鐘,已取得所需資訊,立時斷線收手。

動作麻利,毫無猶豫打開自家編寫的「人面表情辨識軟件」,然後把適才取得的入境大堂俯瞰畫面載進軟體裡。

人類,其實是一種不甚精於隱藏自己感受的生物。說謊、緊張、驚恐、難過,除了極少數訓練有素的撲克臉外,世人七情六欲往往寫在五官微表情上。心理學者及犯罪專家就此進行了大量研究和實驗,得到豐碩的成果。麗素並非此道專家,但她有法子從特殊管道,斥大額資金買進各國大學乃至執法部門的珍貴數據,再整合到自家分析系統中。

透過不同角度截取大堂旅客與工作人員的表情,她可以知悉什麼人正在緊張,或呈不正常的高度專注狀態。

「Bingo!」僅僅片刻,麗素已鎖定一名可疑人物,那人正坐在一家咖啡店前,表面看來輕鬆自若。

「該設法擺脫他,還是……」麗素心下盤算。

第六章PART 19。待續。

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麗素離開機場,轉乘巴士前往市區,盯著她的神秘男人果然有所行動,尾隨並登上同一輛車。

巴士上,麗素取出隨身聽及耳機,悠然自得聽起音樂來,仿若渾不察覺受到跟蹤。

神秘男人也裝作閱報,遮掩監視目標人物的目光。

正值早上最繁囂時段,露天菜市場熱鬧無比,家庭主婦忙於張羅當天食材,勞苦大眾亦擠在小餐館吃著早點,填飽肚子準備幹活去。

麗素下車後逕自走進菜市場。她的衣著跟當地居民是多麼不相稱,鮮明得誰也一眼便知是遊客。儘管市場裡摩肩接踵,神秘男人視線屢屢受阻,他倒不擔心如此顯眼的目標會忽然消失。

但他錯了。明明見著這女子在排隊買煎餅,他也趁機在鄰近小館坐下打算吃碗麵條填肚,怎麼一霎眼目標女子便不見了?

「嘖!」神秘男子喃喃自語,「她到哪裡去了?」趕忙跟上去東張西望,偏偏目標人物的影蹤全無。

麗素此行絲毫沒想過有任何險阻,畢竟只是心血來潮好奇八卦追蹤列山雷足跡,大不了跟丟了,哪料到甫下機便被人盯上?然而身為「嚮導」的職業慣性,她每到一處陌生地方前必先瀏覽附近環境的街道地圖,了解建築設施分佈,並隨身攜帶一些工具以備不時之需。此等習慣,如今正好派上用場。

抓住男子分神瞬間,她迅速混入人群,藉此掩護閃到一處不顯眼角落,進行簡單變裝,然後反過來繞到那男子的背後。

「這種程度的喬裝撐不了多久……總不成反跟蹤去那人大本營?」正當麗素思考如何揭破那人身份,突感肩頭被輕輕拍了一下。

「這位小姐可真本事,三兩下功夫便把我方人馬擺脫……可是這早在預料之中啊。」麗素身後出現一把低沉的男人聲音。

麗素大感愕然,沒想到竟給人玩弄股掌之間。她回頭望向男人,只見對方穿著普通便服牛仔褲,相貌平凡,並未散發丁點懾人氣勢。她竭力裝出鎮定樣子,卻禁不住微微發抖。

「別誤會,我們並無惡意。閣下可是『獵客』列山雷的朋友?你的友人,可能需要你的幫助,請跟我們來。」便服男子單刀直入,簡潔道明來意,這反倒令麗素再暗暗吃驚。

第六章PART 20 完。第七章待續。

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